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23e édition de la Pierra Menta

Du 13 au 16 mars 2008


À la fin de l’hiver, la plus belle et la plus renommée des courses de ski alpinisme (ski de randonnée) « la Pierra Menta » verra s’élancer, quatre jours durant, près de 320 athlètes et amateurs sur les montagnes reines du Beaufortain.



La Pierra Menta est une montagne, tout simplement. Elle n’est pas italienne comme sonne si bien son nom, elle est savoyarde et culmine à 2 714m. Cette formidable obélisque de pierre
est une des montagnes qui domine Arêches-Beaufort, capitales historiques du Beaufortain.

Parce que le nom était joli, les fondateurs de cette course de ski alpinisme ont choisi d’appeler ainsi l’épreuve qu’ils inventaient en mars 1986. C’était un groupe de copains de la station
d’Arêches-Beaufort. 23 années plus tard, ils ont juste vieilli !

Des rallyes à Killy

Le ski alpinisme n’est pas une discipline sortie de nulle part. En extrapolant quelque peu, c’est presque l’ancêtre de toutes les épreuves de ski. En effet, pas loin de l’apparition des sports d’hiver, alors que les remontées mécaniques étaient balbutiantes, il s’était créé des rallyes de ski.

C’est ainsi que, dès 1933 se disputait depuis le sommet du GrandMont dans le Beaufortain,face au Mont-Blanc, une course internationale. Les concurrents montaient évidemment à pied et
descendaient « schuss ». Parmi les pionniers, on trouve les noms illustres de Roger frison-Roche (l’écrivain de «Premier de Cordée», enfant du pays !) et Emile Allais qui s’y cassera la jambe!…

Bien plus tard, sur ces mêmes pentes, de futures vedettes, comme Jean-Claude Killy, Guy Périllat, ou les soeurs Goitschell, laisseront quelques belles traces de godilles. Les rallyes de ski cessèrent lorsque les stations se dotèrent de remontées mécaniques, et privilégièrent le ski de descente. Il faudra attendre que les skis de randonnée retrouvent une nouvelle jeunesse (avec un matériel plus performant), dans les années 80, pour que l’idée de compétition s’installe à
nouveau.

Site officiel : www.pierramenta.com

Mardi 22 Janvier 2008 - 18:16
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