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James Cameron descend tout au fond des abysses


Le réalisateur canadien a commencé dimanche sa descente à bord d'un sous-marin au plus profond de la croûte terrestre dans la fosse des Mariannes dans l'océan Pacifique. Le but de la mission : ramener images et spécimens qui pourront être étudiés en biologie marine.



James Cameron descend tout au fond des abysses
James Cameron aime aller au fond des choses. Le réalisateur de Titanic, Avatar et Abyss, a ainsi plongé à bord d'un sous-marin au plus profond de la croûte terrestre dans la fosse des Mariannes, par onze kilomètres de fond. Il a ainsi passé plusieurs heures lundi au plus profond du Pacifique, dont il devait ramener images et spécimens destinés à "mieux connaître et comprendre cette partie largement inconnue de la planète", selon le National Geographic qui pilotait l'expédition. Par la même occasion, le réalisateur, explorateur en résidence pour le groupe, est devenu le premier homme depuis 50 ans à atteindre ces profondeurs.


James Cameron qui, à 57 ans, a 72 plongées à son actif dont douze pour tourner Titanic, a plongé seul à bord d'un mini sous-marin de huit mètres de long, le Deepsea Challenger. Le réalisateur avait alterné yoga et jogging chaque jour pour parfaire sa forme physique. L'appareil dans lequel il s'était embarqué, qui avait nécessité huit années de recherches, était équipé de technologies très élaborées et était capable de résister à des pressions énormes. Résultat : un engin destiné à battre des records... mais une capsule spartiate pour son passager. Et c'est donc coincé dans un cockpit aussi "étroit qu'une capsule Apollo", selon le National Geographic, que Cameron a filmé en 3-D les fonds grâce à de puissants projecteurs, tout en ramassant des spécimens qui seront étudiés en biologie marine, astrobiologie, géologie marine ou géophysique.

Bientôt un documentaire en 3-D

Après une remontée plus rapide que prévu, en 70 minutes, le mini sous-marin du réalisateur, baptisé par l'expédition la "torpille verticale", a refait surface vers 22 heures dimanche heure de Washington (ou 5 heures lundi à l'heure de Paris), à 500 km au sud-ouest de l'île américaine de Guam. L'expédition fera l'objet d'un documentaire en 3-D diffusé en salles et sur la chaîne de télévision de la National Geographic, publié dans le magazine et servant de base à des programmes éducatifs.

Le précédent record de plongée, avant cela, remontait au 23 janvier 1960, quand le lieutenant de la Navy américaine Don Walsh et l'océanographe suisse Jacques Piccard avaient plongé à bord du bathyscaphe militaire américain Trieste dans la fosse des Mariannes et atteint la croûte terrestre à -10.916 mètres. Mais ils n'avaient pu rester que 20 minutes dans un univers obscurci par la vase.

Lundi 26 Mars 2012 - 19:16



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